Bitcoin 的開源貨幣新世界

很多人在網上付款時都會選擇使用 PayPal ,原因卻不一定因為它是最好的,只是因為沒有其他選擇,但今後 Paypal 獨大的局面卻有可能被打破。較早前由開源部落格管理系統WordPress.com 所營運的公司 Automattic ,開始接受客戶利用開源貨幣 Bitcoin 支付費用,令 Bitcoin 由小眾的玩意,一躍而成真正全球化的電子貨幣。

20121217bitcoinPayPal是全球化的電子貨幣嗎?當然不是。現時全世界至少有 60 個國家禁止使用PayPal,甚至號稱「世界通行」的 VISA 和 MASTER ,也不一定在任何國家都可以使用。原因或多或少與電子貨幣的安全性有關,但更大的理由是政治上的考慮,畢竟 PayPal 、 VISA 和 MASTER 說到底都屬於美資企業。例如在 2010 年,維基解密 ( WikiLeaks ) 就因為公開美國在伊拉克的戰爭罪行,其 PayPal 帳號被封殺,資產亦遭凍結,現在 WikiLeaks 已經改為接受 Bitcoin 的捐款。

Bitcoin 的好處在於它並不受任何國家或團體的控制,因為它只存在於一個龐大的 P2P 網路中,利用由開源社團一致公認的演算法,在一定時間內生成新的貨幣。而且只要下載一個開源程式,任何人都可以參與生成Bitcoin的操作,發行貨幣再不是一國銀行專有的權利。除非有人能夠同時修改在每一個節點的演算法和參數,否則沒有人可以控制 Bitcoin 的幣值,令幣值升跌純粹由供求決定。傳統貨幣必須有一間銀行作為中央節點的角色,負責管理交易和結算。但 Bitcoin 卻不需要,其 P2P 網路上的每個節點,都記錄了 Bitcoin 自誕生以來的每筆交易詳情,從中可算出每個 Bitcoin 屬誰。

Bitcoin 的貨幣單位是 BTC ,在 MtGox 和 BitPay 等網站都可自由以各國貨幣兌換,匯率是浮動的,交易 Bitcoin 的網站上亦有列明。本文執筆時 1BTC 大概可以兌換 13 美元,如果在最低值時的 3 美元持有的話,現在已經升值超過四倍了。但筆者認為 Bitcoin 的最重要價值並非財富,而是公平。二次大戰後美元成為國際交易的指定貨幣,只因當時美國保證美元可兌換成等價的黃金。今天金本位名存實亡,但美國卻繼續印鈔票,掠奪全球經濟成果。Bitcoin 提供了一個令全球貨幣擺脫美國控制的契機,關鍵只在我們是否能夠把握機會,創造一個真正屬於全球人類的金錢新世界。

主筆
麥經倫
2012年12月

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