Google 征月計畫 Google Lunar X PRIZE

月球是離地球最近的星體,然而我們對它卻所知甚少。為此 Google 就贊助了名為 Google Lunar X PRIZE (GLXP) 的計畫,鼓勵民間開發登月車。成功到達月面並拍照傳回地球的團隊將獲得獎金,代表歐洲和日本的團隊 White Label Space (WLS) 便公開了他們的登月車設計。
201110030201登月車必須在月面著陸後拍攝照片或影片並傳回地球,然後再行走 500 米並重覆上述操作。首名和次名完成任務的團隊,將分別得到2000萬和500萬美元獎金,完成其他子任務如「發現水份」和「越夜成功」等項目者,還可再瓜分 500 萬獎金,有效期間至 2015 年年底,目前已經吸引了 18 個國家共 28 個團隊參加。

WLS 設計的登月車有四個巨輪,方便在月面上柔軟的地面上行走。由於重量不能超過10kg,升空時必須摺疊起來,到月面再展開。以1分鐘行走10米計算,50分鐘可走畢全程。月面的日間達攝氏 100 度,夜間達負 100 度,每兩星期一次日夜交替,所以越過日夜絕對是一個挑戰。加上 WLS 登月車體積較小,受日照時很容易溫度上升,夜間行走又無法用太陽能發電,故團隊打算盡量在「日」的一面登陸並走畢全程。

一般人可能認為登月最難克服的是技術,但原來資金才是最大的難題。WLS 成員表示整個計畫將花費 5,000 萬美元,但是載入火箭發射升空也要上千萬美元,獎金根本不足以歸本。團隊想了很多方法令收支平衡,包括企業廣告和合作、出售將來可換取登月車操縱權的月面飛行里數計畫(Lunar Mileage)等等。團隊計畫在 2012 年決定使用的火箭、2013 年完成登月車、並在 2014 年升空,揭開月亮的神秘面紗。

主筆
麥經倫
2011年10月

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