香港國際電腦會議 2016 後記 (2):公營及私營機構對創企的影響

文/圖:Apple

香港國際電腦會議 2016 今年繼續針對智慧城市建設、AI 人工智能、區塊鏈的應用、初創企業的成長生態等,由來自各國及各領域的專家分享他們對各方面的見解,而香港各方面的領袖及部門也分享了他們正在執行的應用或計劃推出的應用,如何善用以上提及的各方技術。

在專題演講「Public-Private-Partnership Ecosystem for Startup」的部分中,分別有來自新加坡、香港的創業公司 CEO 分享初創企業所需,以及他們看到的初創企業需要的生態系統,最後亦有小組討論形式的讓新加坡,香港的公司及創科培育企業同時分享如何協助初創企業成功,政府可以如何協助私人企業。

新加坡的創業環境轉變

首先由新加坡天使投資人,本身也是幾間初創企業的創辦人Eddie Chau 演講,他介紹了新加坡的初創企業生態系統。他指於 2000 年之前,新加坡的創新程度與香港很相似,新加坡的經濟活動主要為提供支援而非創新,當時已有人開始想到當知識型經濟來臨時,應該有適當的技術,但當時的技術根本滿足不了需求,因此開設了 National Science & Technology Board (NSTB) 以針對創新研究的發展。到了 2000 年代,創新以 R&D 為主,NSTB 改為 National Research Foundation (NRF),但同樣是用來資助創新研發。資助金額有增無減。而來到最近 10 年,最初的初創企業基地都是用工廠來改建的,最初的 Blk 71 無人理會,建築物殘破不堪,NRF 開始參與初創企業的合資,亦於種子創企及 A 輪創企上投資。之後不斷開發新的初創企業培訓基地,亦由原本的Blk 71, 擴展到 79,73 等,成為現時擁有 250 間初創公司,30 間創投公司,每個月舉辦 20 場以上的企業活動的初創基地。

新加坡天使投資人,本身也是幾間初創企業的創辦人Eddie Chau
新加坡天使投資人,本身也是幾間初創企業的創辦人Eddie Chau

Eddie 指出,他創業時期的 Blk 71 沒有華麗的裝修,工作環境甚至稱得上是很差,但創業者都很有熱誠,他們可以不回家,只靠熱誠。

當然,這樣的創業環境是不夠的,因此新加坡政府已在 2015 年發表 IMM2025《2025 年資訊通信媒體發展藍圖》,藍圖表達了新加坡政府對未來 10 年的展望,期望將新加坡發展為一個智能國家,社會、經濟、通信與媒體密不可分。政府會繼續擔當一個良好的帶頭角色,而企業要緊跟政府的工作,協助創新企業的發展,而且對於初創企業而言,最理想的環境是他們能夠自我營運(Self-sustain),不用再靠外來的注資與幫助,能夠自行做到收支平衡。

新加坡政府於2015年推出的2025 計劃
新加坡政府於2015年推出的2025 計劃

Eddie 表示盡管經過多年的嘗試與調整,新加坡未來仍有其需要面對的挑戰,在人才方面,他認為目前因為新加坡政府政策的影響,但是人才仍然不足夠,可以從外地引入更多人才。而在津貼方面,沒錯 NRF 是有支援,但他們所支援的 SA 又是何去何從,又是一大挑戰。

另類的天使投資形式

接下來由同樣是初創企業出身,在香港本土發展的 Green Tomato 代表探討在香港以創企工作室(Start-up Studio)培育初創企業的可能。莊芷坤(Jacqueline Chong)是 Green Tomato 的首席戰略官(CSO),她表示 Green Tomato 也是初創企業出身,所以很理解初創企業面對的困難,其實他們在創業期間各方面都很需要協助。她指出初創企業最少會經歷五大階段。

  1. 有想法但無從入手
  2. 增長階段
  3. 採收期
  4. 細節管理
  5. 回落期

她表示:「初創企業其實在初期很需要專注於核心的業務,什麼是核心呢?就是把想法落實為可行的產品或服務,研發與改進。但有不少初創企業卻因為在此時取得了投資,卻要把大量時間花在非核心需求上,非核心需求就是一些行政上的工作,例如聘請、法律上的問題等等,被這些繁鎖的細節困住,再也走不出來。」

Green Tomato 首席戰略官 Jacqueline Chong
Green Tomato 首席戰略官 Jacqueline Chong

她表示鑑於看到此類問題出現,他們有了 Startup Studio 的概念。對於 Green Tomato 而言,Startup Studio 就像一個聚合點(Hub),當中包括投資者、初創企業及初創企業所需的資源,為創新企業營造可持續的生態環境,而這種形式不止用於與科技有關的初創企業,也可以用於其他的初創企業。Jacqueline 表示 Green Tomato 現時正是從 Startup Studio 的模式運作,他們不再自己創建 App,而是建立一個可以支援創新企業的 Hub。「要在香港成立 Startup Studio 是有困難與挑戰,但我們仍然看到有發展的機會。」

Jacqueline 分享他們會如何幫助初創企業的 7 個進程

第一、確保初創有個可行的意念。研究他們提出的意念是否可行,能否轉化為一個確切產品或服務。Jacqueline 表示擁有一個堅固的意念非常重要。

第二、為他們尋找一隊有聚合力,有共同目標,能夠促成合作的團隊,例如 CTO,CIO 之類的人物。Jacqueline 表示擁有共同目標的團隊才能令他們的意念轉為實際的產品或服務。

第三、控制預算。Jacqueline 表示根據過往經驗,很多初創企業有了投資後,不是很懂得控制預算,因此他們會協助初創企業控制預算,使他們的營運是可持續的。

第四、為他們建立網絡。將有關的媒體、投資者放到他們的網絡之中,成為初創企業的支援網絡,而不是只有創企自己在努力打拚。

第五、每日支援/指導支援。Jacqueline 表示因為不是每個人都熟知創業的過程,可能過程中會遇到障礙,需要有人來指導,而 Green Tomato 就會給予指導。

第六、時間管理。跟控制預算一樣,由於創業時期,不少人都會只集中於創新研發,而可能忽略了其他事,或者是沒有理會推出日期,當產品或服務的推出時間延後,就可能會為消費者帶來不良的體驗,從而影響了他們的消費體驗。

第七、讓初創企業互相合作,互用資源。由於大家都在同一個 Hub 內,大家可以利用不同企業的資源來達至互相合作的效果,不但可以尋找合作企業的時間,而且大家可以更快熟絡,從而開展合作。

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