Intel 支援 Linux 的理由

最近無人機開源平台項目 Dronecode 發布,在這個項目中非常賣力的一員就是 Intel。Windows+Intel 的 Wintel 聯盟是業界歷史悠久的一對組合,但其實Intel 除了和微軟合作以外,也一直大力押注到 Linux 身上。20141030intel

Intel 既是 Linux 基金會全球第二大贊助商,也是自 2009 年以來 Linux 核心程式碼的第二大提供者,達 6.9% 貢獻份額。它更在2013年公開了多達 5,000 頁的 Haswell 文件,內容涵蓋 2013 Haswell HD Graphics、Iris Graphics和Iris Pro Graphics,由模式設置到 3D 引擎、 GPGPU、性能加速器、,到視頻加速都有。為什麼要大力投資 Linux?因為 Linux 對 Intel 晶片銷售起著關鍵作用。在科學計算領域,Linux 佔據著絕對重要的地位,而這些超級電腦都是 CPU 大戶。中國的天河二號公配備 32,000 顆 Ivy Bridge 處理器,和48,000顆 Xeon Phi 處理器。在世界最快超級電腦 500 強排行中,Linux佔了其中的 485 台。剩下的15台裡有13台則是 UNIX。這些高端處理器對 Intel 來說都是金主,所以優化 Linux 讓開發超級電腦運算更容易,也成了其份內的事。

得益於雲端運算和大數據, Intel 的數據中心業務這些年蒸蒸日上,而大多數的數據中心使用 Linux 作為其系統。Google、Facebook、Amazon、中國的BAT,幾乎所有的互聯網公司的伺服器都大量使用 Linux。和 Linux 配套個各種工具,提供了我們在互聯網上享受的各種服務:包括搜索、購物、數據儲存、數據挖掘等等。和這些 Linux 配合最好的硬體,就是 Intel 的處理器。為了讓數據中心儘量不使用其他家的產品,Intel 必須讓自己的硬體在 Linux 下得到最好的優化。

除了以上這些領域,Linux 還在其他很多地方得到應用。大多數航空交通控制系統採用的也是 Linux,確保航行安全,大多數的證券交易系統也建基於 Linux。2011年7月,世界最大車廠豐田公司加入 Linux 基金會,豐田汽車的車載資訊娛樂系統和通訊系統採用 Linux,現在路上跑的汽車裡面都載著 Linux。如果硬體無法和它好好配合,可能產品就賣不出去了,所以 Intel 會大力投資 Linux。隨著物聯網 (IoT)時代的到來,為了不再犯像錯失移動市場先機那樣的錯誤,Intel 已經開始投資物聯網領域的 Linux。除了研發了微PC這樣的硬體產品,Linux 平台的先機也不能失去,這也是英特爾會聯合 Linux 基金會投入無人機開源平台項目 Dronecode 的原因。

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