Linux 不是宗教

打開各地的 Linux 論壇,最多人發表評論的文章題目,往往都是「 Linux 用戶被矮化」或者「 Linux 和 Windows 相比哪一個好」之類。但最近討論得頗激烈的,卻是「Windows 用戶被歧視」。究竟是 Linux 「長期抗爭」成功了,還是 Windows 真的沒落了?20130214linux

其中一位網友的故事是這樣的,有一位朋友因為看不下去學校的電腦都是 Windows ,在 Facebook 上作出反微軟宣言,稱呼這些 Windows 使用者為「死 Win 派」。 Windows 使用者發文反擊,認為很多推廣自由軟體的人都像傳教士,整天只顧高呼「打倒邪惡微軟帝國」之類的口號,把所有在用 Windows 的人都當作傻瓜。推廣自由軟體是件好事,但用「宗教狂熱者」的方式侮辱對方卻絕對不可取。

宗教的其中一項特性,是將自家的文獻封為神聖不可侵犯的「經典」,其中又以閃米特一神教(猶太教、基督教和伊斯蘭教)尤其嚴重。教徒不得對經典內容矛盾之處提出疑問,因為人類「智商」有限,無法理解造物者的偉大智慧。「造物者永遠正確」的觀點對信眾的管治當然有利,但卻無助教徒尋求真相。同樣地 Linux 也需要不斷反省和改良才會有進步,如果永遠只是標籤 Windows 使用者帶有「原罪」,只有「得救」的人才高人一等,對方又怎麼可能虛心跟你學習呢?

宗教的另一項特性,是將造物者推上神壇,稱之為「全能」,層次比「萬能」更高(「全能」本身是一個有語病的詞彙,不妨搜尋一下「全能悖論」)。 Linux 既非全能也非萬能,它與 Windows 是兩個不同的系統,各有不同的使用場景,兩者也不可能完全取代對方。任何一方如果強調自己才是「唯一」而否定對方,就會像一神教派強調自己信奉的才是「真神」一般變得具有排他性,成為紛爭和仇恨的因由。

筆者在每天上班的路上,偶爾會遇到一群教徒以「免費聖經書刊」招徠信眾。但對教徒而言,聖經的價值並不在於「免費」,經文的教誨才是重點。同樣地自由軟體的最大賣點應該是「自由」,而不是「免費」。人們有用 Linux 的自由,也有用 Windows 的自由。推廣 Linux 最終目的,是令大家知道除了 Windows 以外,還有其他選擇。希望大家不要錯誤聚焦,理性討論才是推廣自由軟體之道。

主筆
麥經倫
2013年2月

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