SIM-Drive 開源電動車開發

一直以來,全球汽車工業都以數家大廠為主導,傳統汽車已經為它們賺取了足夠收入,故各廠商對開發電動車 (EV) 都沒有太大意欲。而且汽車開發的門檻極高,不但牽涉多方面工程技術和大量專用零件,如何在短時間內開發出成品也是問題,從日本的 SIM-Drive 計畫當中,可看到開源的手法才是解決之道。

20120712sim-drive這個名為 SIM-Drive 的 EV 開發計畫自 2010 年起啟動,由日本慶應義塾大學所設立的企業主導,參加的企業透過繳付2,000萬日元的參加費,便可參與 SIM-Drive 的開發。EV的完整設計圖會向此等企業公開,並由各家企業派遣的技術人員在共同的工作間一起研發,從而解決集資和開發人員不足的問題。有技術人員就表示,以往零件測試只能在本身廠房進行,現在則可直接放在 EV 上測試,加快了開發的進度。而且與來自不同廠商的技術人員一起工作,更可加深彼此交流。 SIM-Drive 至今已經吸引了超過 100 家企業參加,最新的試驗車已經可在一次充電後完成 351 公里的行走距離,是目前業界的最高紀錄。

過去汽車零件開發商只會根據車廠的要求製作產品,SIM-Drive 的做法卻反過來,由零件生產商向車廠提供建議並改良設計,甚至過去從未參與過汽車開發的廠商,也可以嘗試將他們的技術應用在 EV 上。EV 最大的課題是如何降低成本、增加續航力和安全性,開源的手法令EV引進了過去汽車產業沒有使用過的新技術,包括真空斷熱材料、車身塗裝方式、接著劑、炭化纖維增強複合塑料 (CFRP) 和新型散熱器的設計,令車身更輕盈的同時,加強了結構上的安全,這些都是由物料供應商直接向 SIM-Drive 提供建議的成果。

日本的汽車市場正在縮小,但放眼世界,全球使用汽車的人口只是 10%,還有很大的發展空間,這正是 SIM-Drive 對 EV 充滿信心的理由。 SIM-Drive 的首批製成品在 2013 年中開始量產,售價可望控制在 200 萬日元左右,接近一般廠牌的汽車,這是EV過去難以實現的。更令人驚奇的是 SIM-Drive 社長清水浩在創辦公司前根本不是汽車業界的人,而是一位在大學執教「環境資訊學」多年的教授,只是 30 年來一直醉心於 EV 的設計,最後決定坐言起行。從他的身上我們不但看到開源的好處,還有實現夢想的那份勇氣。

主筆
麥經倫
2012年7月

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