企業導入自由開源解決方案的價值

文:翁佳驥

近幾年來,世界上有許多地方吹起一股開源自由浪潮。自由軟體開放、共享的特性,在短短三十年左右的時間累積起相當驚人的技術成果。現在談自由開源軟體,連前端的各種桌面環境與應用程式,都已經不再是幾十年前那樣,給人難用、只有命令列、只有極客才會使用等等印象;更別提後端各式應用服務,各式技術均已今非昔比。

而企業應用自由開源的解決方案,在軟體開發方面也早已不是稀奇的事;特別是嵌入式系統,幾乎很難不看到自由軟體的影子。Linux、Busybox、gcc 都早已經被大量廣泛應用。然而在企業中的資訊系統、資訊服務方面,例如郵件系統,認證系統,或是每日行政工作上會使用到特別設計的系統等等,自由開源的解決方案卻並未被大量拓展。

被廠商套牢的例子

世界各地許多政府單位、企業組織、甚至非營利組織,在資訊系統應用上,常常見到被廠商套牢的例子。例如台灣一個大型的非營利組織,曾與我們協會討論資訊自由、引入開源方案的相關問題,但卻被一個多年前所寫,每天都在使用的捐款處理系統綁住,因為該系統只能使用 IE6 才能正常運作。他們想過要請原作者修改,但原作者開出上百萬的天價,讓該組織無法接受與負擔,進一步造成整個資訊系統多年來只能原地踏步。還有像是公文系統或自然人憑證等,處處可見被加入非標準的協定、被特定規格綁架的影子。更別提許多單位與企業,每年都被大量的軟體授權費給擠得喘不過氣來了。

開源方案的真正價值

而不管大中小型企業,曾找過協會討論導入自由開源解決方案的,出發點均不外乎以節省預算為優先考量。這件事本身並沒有問題,這一系列文章也會告訴大家,有哪些自由開源解決方案,不只已通過實戰考驗,更可以為企業帶來多少有形無形利益。然而,在這一系列文章之前,我們想先與各位談談,企業導入自由開源解決方案的真正價值。自由開源的解決方案以各種自由授權的系統、軟體為基礎,這些授權的前提都是系統、軟體本身的程式碼是必須開放的。而提供解決方案的服務廠商,則可以在這些系統、軟體上加上加值服務,撰寫(未必要開源的)新功能、新模組,或是為客戶客製化,從而收取相關服務費用。

成本觀念落差

換言之,服務廠商是以他們在領域的知識賺取服務費用。這樣的服務模式,常常被人挑戰,「使用開源方案未必較便宜」,「免費的最貴」等等。甚至我們曾與一些學校討論導入自由辦公套裝軟體,提到整體成本最高僅約需原本授權費的三成,也得到了「三成太高了!自由軟體不是免費嗎?」這樣的回應。這裡面的觀念落差在哪裡?企業導入自由開源解決方案,最重要的價值,在於企業對系統可以百分之百的掌控,而非僅止於成本的節省。而自由開源解決方案,所節省的成本則是自己無法掌控的軟體授權費,而非協力廠商透過領域知識所提供的服務費用。

正確的觀念

上述的觀念是極重要的。因為正確的觀念認知,才能在導入自由開的源解決方案的過程中,知道什麼錢該花,什麼錢不需要花;什麼事需要深入瞭解,哪些部份需要協力廠商提供服務,還有最重要的,整體方案相對於專有軟體方案的優缺點等等。一般來說,企業導入流程中所需要思考的要點包括三點(表1)。

要點 說明
具體需求分析 建置此系統,企業需要的是哪些功能?哪些是未來可能需要擴充的功能?系統本身擴充性與彈性如何?
初期導入成本 除了協力廠商建置、客製化、教育訓練等等的服務費外,還有自身需投入的人力與時間。相對比起來,後者又更為關鍵。
長期成本 相較於專有軟體的解決方案,自由開源的解決方案在短期與長期花費的成本比較。

表1:企業導入流程中所需要思考的要點。

認清具體需求

第一點具體需求分析的重點在於:企業與組織常常高估實際上所需的功能。以最近台灣全面性在推動開放文件格式為例,許多單位與公務同仁會陷入「某軟體功能較多」的迷思。然而實際一分析思考就會發現,自己做文書處理所需要的功能其實根本沒多少,或許兩隻手就數得出來。這些功能可能十五年前的軟體版本即可滿足,後面的更新版本其實都是虛幻一場。企業應用也是一樣,具體確實地分析所需功能,有助於釐清究竟自由開源解決方案是否能適用、能解決自身需求;其架構是否具有擴充彈性,從而將預算投資在切實需要的方案上。

企業團隊要掌控系統

第二點談到初期導入成本,很重要的一點觀念則是:在導入的過程中,企業一定要有自身逐步掌控整個系統的意識。協力廠商會協助建置、提供教育訓練與後續的維護輔導等等,但企業自己一定要有團隊來逐步掌控這個系統,了解並進一步獲得為自身需求修改客製的能力。如果中小企業目前IT人力不足,則在協力廠商協助的期間,一定要加緊培養,並建立文件等知識庫。這個成本是一定要投資的,因為若沒有做到這一點,當協力廠商一退出,企業自身仍舊要面臨同樣的困境,最終會發現即使用的是自由開源軟體,仍舊只是換個廠商套牢而
已。

別忽略未來成本

第三點的長期成本,則是要考量到自由開源解決方案,所省下來的不是「眼前」的建置成本,而會是「未來」不被廠商、高額授權費等套牢的無形成本。後者因為看不見,或至少短期內不明顯而往往被忽略,也常常是對自由開源解決方案誤解的根源。總上所述,自由開源解決方案並非免費,它只是不需要軟體授權費,有能力的人或組織可以自行研究建置;但在需要導入建置服務時仍需要投資。企業在導入時若能以正確心態,與協力廠商共同合作並確實掌握系統,它所帶來會是企業長期發展的所需要的重要優勢與基礎。最後,在介紹這一系列自由開源解決方案之前,我們以一位網友引人深省的話來總結。

不是免費的最貴,而是當你無法掌控、沒有選擇時最貴。

作者簡介

翁佳驥
現任中華民國軟體自由協會理事長,為國際自由軟體專案 KDE 社群之法人代表 KDE e.V.成員,國際自由軟體專案 KDE 正體中文翻譯團隊協調人。他同時亦是國際自由軟體專案 LibreOffice 社群認證導入專家 LibreOffice Migration Professional,文件基金會(The Document Foundation,為國際自由軟體專案 LibreOffice 社群之法人代表)成員,及文件基金會認證委員會委員。

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